Sommet États-Unis/Afrique : Le Niger et le Bénin signe un partenariat portant sur 504 millions de dollars à Washington

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(« Cet accord lance une nouvelle dynamique dans la coopération entre les États-Unis et les pays africains », dixit Patrice Talon ;  Joe Biden salue quant à lui une coopération étroite avec l’Afrique)

Le président américain Joe Biden s’est adressé à ses pairs à l’issue du forum pour les affaires en Afrique qui a occupé le deuxième jour de la réunion, pour se féliciter de résultats concrets.Quinze minutes de discours, pour présenter 15 milliards de dollars d’accords et de contrats signés en une matinée dans des secteurs aussi variés que la santé, l’agriculture, les transports ou les nouvelles technologies. En marge du forum affaires américano-africain qui s’est tenu ce 14 décembre 2022, les gouvernements des États-Unis, du Bénin et du Niger ont procédé à la signature du tout premier programme régional du MCC – le Pacte régional de transport Bénin-Niger, d’une valeur de 504 millions de dollars. 

Joe Biden ne boudait pas son plaisir au moment de s’adresser aux chefs d’État présents à Washington. « Ce sont des investissements à long terme qui vont bénéficier vraiment aux gens, créer de nouveaux emplois bien payés, y compris ici aux États-Unis, et élargir les opportunités de tous nos pays pour les années à venir », s’est-il réjoui.

« Les accords que vous avez signés, les investissements que vous avez faits ensemble, sont la preuve concrète de l’engagement durable que nous avons les uns envers les autres. De gouvernement à gouvernement, d’entreprise à entreprise et de peuple à peuple. Plus important, ce n’est qu’un début, il y a encore bien plus que nous pouvons faire ensemble et que nous ferons ensemble », a-t-il ajouté.

Ensuite, entre le forum des affaires et le dîner de gala, Joe Biden a reçu les chefs d’État dont les pays organisent des élections présidentielles l’an prochain, dont le Gabon, la République démocratique du Congo et le Nigéria. Car au cours de ce sommet, les États-Unis ont aussi à cœur de parler de la démocratie, vue comme une valeur partagée avec les pays du continent.

Améliorer le commerce entre le Niger et le Bénin

Parmi les accords signés, figure notamment un partenariat pour améliorer le transport entre le Niger et le Bénin. Cet accord a pour but de faciliter le commerce à l’intérieur du continent africain, a expliqué le président américain, quelques heures après la signature de l’accord entre l’agence américaine de développement MCC, le Bénin et le Niger, portant sur 504 millions de dollars. Le Président Patrice TALON, le Président du Niger, Mohamed BAZOUM, et la Directrice générale du MCC, Alice ALBRIGHT, ont été rejoints par le Secrétaire d’État américain, Anthony BLINKEN, pour signer le contrat en marge du forum affaires américano-africain qui s’est tenu ce 14 décembre 2022

La signature du 1er COMPACT RÉGIONAL NIGER-BENIN a eu lieu en présence du président du Niger et de son homologue du Bénin, du Secrétaire d’Etat Anthony Blinken et de la CEO du MCC Alice Albright. Un accord régional qui doit notamment renforcer les infrastructures routières qui relient le port béninois de Cotonou à la capitale nigérienne Niamey. « Le Bénin est un partenaire stratégique pour le développement du Niger car le port de Cotonou est le port le plus proche de Niamey. Il y aura en plus des investissements dans les infrastructures et des réformes institutionnelles qui faciliteront la fluidité du commerce et les intéractions entre nos deux pays », a déclaré le président du Niger, Mohamed Bazoum.

Pour son homologue béninois, cet accord lance une nouvelle dynamique dans la coopération entre les États-Unis et les pays africains. Mais Patrice Talon voudrait aussi attirer davantage le secteur privé : « Je voudrais inviter, ou prier, les autorités américaines de persévérer dans cette voix-là et que, bientôt, nous puissions initier des contacts qui seront orientés vers la promotion d’investissements américains privés dans nos pays. Car malgré tous les efforts que les pays font pour améliorer le climat des affaires, le nombre d’investisseurs privés américains est faible sur le continent ».

Le compact comprendra deux projets principaux : le projet d’infrastructure du corridor et le projet d’exploitation efficace du corridor. 

Le projet d’infrastructure du corridor vise à réduire les coûts d’exploitation des véhicules et à augmenter la vitesse de déplacement en améliorant 210 kilomètres de routes, ce qui permettra un transit plus rapide et plus efficace des marchandises entre les marchés et le long du corridor de transport. Ce projet comprend la réhabilitation et l’amélioration d’environ 83 kilomètres de route entre les villes de Bohicon et de Dassa-Zoumè au Bénin, et la réhabilitation et l’amélioration d’environ 127 kilomètres de route entre les villes de Niamey et de Dosso au Niger. Le projet comprend également la mise en œuvre des réformes politiques et institutionnelles nécessaires pour aider chaque gouvernement à mieux entreprendre l’entretien périodique des routes.

Le projet d’exploitation efficace du corridor vise à réduire les coûts de transport le long du corridor de Niamey à Cotonou en mettant en œuvre des réformes destinées à influencer et à améliorer l’efficacité des opérations du secteur du frêt par camion en abordant la gestion de la charge à l’essieu, la révision de la réglementation et le renforcement des capacités, la réglementation des véhicules de frêt, ainsi que l’organisation et la création d’une autorité du corridor afin d’accroître la fluidité des échanges.

Le Pacte régional de transport Bénin-Niger s’appuie sur le succès des programmes d’investissement actuels et antérieurs de MCC au Bénin et au Niger, totalisant 1,1 milliard de dollars de subventions. Au Bénin, les programmes du MCC ont permis de réaliser des reformes et investissements notamment dans les secteurs portuaires, énergétique, foncier et dans la microfinance.

Des discussions sont aussi en cours entre le MCC et quatre autres pays africains : la Gambie, le Togo, le Sénégal et la Mauritanie.

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“Ce pacte est une innovation majeure dans le domaine de la coopération internationale et de la coopération entre les États-Unis, le Bénin et  le Niger ( Patrice Talon)

“Président TALON et Président BAZOUM, nous sommes ravis de lancer ces nouveaux partenariats avec vous aujourd’hui”, a déclaré le Secrétaire d’Etat américain Anthony BLINKEN. “Les corridors qui permettent aux produits de circuler entre le Niger et le Bénin constituent une base essentielle pour les affaires et les moyens de subsistance. Les projets du Pacte régional porteront les marques des partenariats américains. Ils seront transparents, de haute qualité, responsables devant les personnes qu’ils sont censés servir et soutiendront également la bonne gouvernance. Une fois achevés, ces projets rendront le transport de marchandises plus rapide et plus sûr le long des routes et à travers les frontières, et ils connecteront le Bénin et le Niger à des marchés plus importants et à des opportunités plus grandes… Lors du sommet des dirigeants américains et africains de cette semaine, nous avons fait de la mobilisation de ce type d’investissements une priorité, car nous savons que c’est ainsi que l’on crée des avantages réels et tangibles pour les personnes des deux côtés de l’Atlantique. La connexion de marchés régionaux africains dynamiques est un élément essentiel d’une stratégie plus large et inclusive visant à créer une croissance économique durable”, a déclaré Madame ALBRIGHT la Directrice générale du MCC lors de la signature du contrat. Et d’ajouter:  “Les pays peuvent se développer plus rapidement, créer plus d’emplois et attirer des investissements supplémentaires du secteur privé lorsqu’ils font partie de marchés régionaux dynamiques… Je suis honorée de faire partie de ce partenariat historique avec le Bénin et le Niger” . 

“Ce pacte est une innovation majeure dans le domaine de la coopération internationale et de la coopération entre les États-Unis, le Bénin et notre pays frère, le Niger”, a déclaré le Président Patrice TALON lors de son discours. “Il contribuera à rapprocher deux pays voisins afin de rendre l’espace plus attrayant pour les investisseurs commerciaux. Le développement ne peut pas seulement provenir d’investissements dans les infrastructures et dans d’autres besoins fondamentaux, mais pour que la croissance soit réelle, nous avons besoin d’investissements du secteur privé.”  a-t-il conclu.

“Je voudrais dire combien je suis heureux de participer à cette signature, qui lance ce pacte régional entre le Niger et le Bénin”, a déclaré le Président BAZOUM lors de son discours. “Le Bénin est un partenaire stratégique pour le développement du Niger, car le port de Cotonou est le port le plus proche de Niamey… Nos partenaires américains l’ont compris et ont fait en sorte que nous ayons des infrastructures de qualité entre nos deux pays” a-t-il conclu.  “Ces projets régionaux peuvent relier les pays par le biais d’infrastructures fondamentales – telles que l’électricité, l’eau et les routes – et catalyser la croissance économique” a déclaré Monsieur Romuald WADAGNI, Ministre d’Etat chargé de l’Économie et des Finances du Bénin après cette signature.