Coupe du monde 2022 : Historique ! Le Maroc élimine l’Espagne aux tirs au but et file en quart de finale

Sports

Le sort de ce 8e de finale entre Marocains et Espagnols s’est joué lors de la terrible épreuve des tirs au but. Le score était de 0-0 à l’issue du temps réglementaire et de la prolongation. Les Marocains défieront les Portugais, vendredi 10 décembre (16h) pour une place en demi-finale.  Le Maroc est le quatrième pays africain à accéder à ce stade de la compétition, après le Cameroun, le Sénégal, et le Ghana.

Historique pour le Maroc !  Les protégés du sélectionneur Walid Regragui se sont qualifiés, ce mardi 6 décembre, pour les quarts de finale de la Coupe du monde 2022 au Qatar. Une grande première dans l’Histoire du pays. Et qui plus est, en éliminant un très grand d’Europe, l’Espagne, aux tirs au but, trois à zéro ( 3-0). Le gardien marocain, Yassine Bounou, a repoussé  trois tentatives espagnoles .

Avant cette issue, Marocains et Espagnols ont proposé une rencontre souvent fermée, marquée par un manque de rythme du côté des joueurs de la Roja, et des occasions manquées par les “Lions de l’Atlas”. Durant la prolongation, les Espagnols ont eu plusieurs situations très chaudes, face à des Marocains très fatigués physiquement après avoir tout donné. Le Maroc fait mieux que 1986. Une soirée magnifique pour le football africain. Reste à digérer ces instants de liesse et les blessures. L’équipe devra aussi et surtout récupérer. Les Lions de l’Atlas ne comptent pas s’arrêter en si bon chemin après avoir terminé premiers d’une poule qui comprenait la Croatie et la Belgique.Seuls représentants africains encore présent à la Coupe du monde au Qatar, les Marocains défieront les Portugais vainqueurs des Suisses ( 6-1), vendredi 10 décembre (16h) pour une place en demi-finale.

« Le plan » a bien marché

Invaincus depuis le début de la compétition, les Lions de l’Atlas ont carrément terminé en tête du groupe F, après un nul contre la Croatie et deux victoires : face à la Belgique (2-0) et au Canada (2-1). Ce soir, en terre qatarienne, ils se sont offert la nation championne du monde en 2010, et championne d’Europe en 2012. Il a fallu attendre la séance de tirs au but pour voir les tribunes exulter de bonheur après les deux arrêts de Yacine Bounou, héros de la nation marocaine.

Avant son séjour au Qatar, le Maroc n’avait remporté que deux rencontres sur la scène planétaire. Celle de 1986 au Mondial mexicain face au Portugal et une en 1998, en France, face à l’Écosse, sans arriver à sortir des poules. Pour la deuxième rencontre en Coupe du monde face à l’Espagne, – la première avait été jouée en phase de poules en Russie en 2018 (2-2) -, les Lions de l’Atlas ont été entreprenants, à l’image de ce tir cadré de Noussair Mazraoui à 25 mètres dans l’axe, la plus belle occasion des quarante-cinq premières minutes. Le ballon était repoussé par Unai Simon (33e). En fin de première période, Nayef Aguerd plaçait une tête au second poteau après un centre de Boufal, le ballon passe au-dessus (43e).

Les Espagnols, qui ont largement confisqué le ballon, dominaient, mais avec un seul tir non cadré dans le premier round. À la 27e minute, Asensio trouvait le petit filet après une passe de Jordi Alba. « C’est difficile de nous bouger », avait prévenu Walid Regragui, le coach marocain, avec sa formation en 4-3-3.

Après un départ canon contre le Costa Rica (7-0), l’Espagne avait quelque peu marqué le pas contre l’Allemagne (1-1) et surtout face au Japon (1-2). Deuxième du groupe E, la Roja avait tout de même la faveur des pronostics. Le Maroc a su les déjouer. « Nous avons un plan », avait prévenu Regragui la veille en conférence de presse.

Le show Bounou

Il a fallu attendre la 55e minute pour voir une frappe cadrée de la Roja, quand Olmo dégainait du droit après un ballon de Asensio sur coup franc. Yacine Bounou était à la parade avec ses deux mains pour boxer le ballon.

Par la suite, l’Espagne ne trouvera jamais la clef pour s’ouvrir la porte des quarts de finale dans le temps réglementaire, ni dans les prolongations, malgré plusieurs occasions. Le Maroc était comme un mur infranchissable. Surtout, il avait un super-héros en la personne de Yacine Bounou qui arrêté deux penaltys espagnols lors de la séance de tirs au but, après avoir vu le premier de Sarabia heurter le poteau. Il ne restait qu’à Achraf Hakimi, quatrième tireur, de finir le travail, sur une panenka qui envoya son peuple au 7e ciel.

Les Marocains pouvaient chanter sur la pelouse et dans les tribunes. La dernière fois qu’une équipe africaine avait atteint les quarts de finale, c’était en 2010, en Afrique du Sud, avec le Ghana. Le Cameroun de Roger Milla l’avait fait en 1990, tout comme le Sénégal en 2002.